Dia de los muertos

Surely you have heard of el Día de los Muertos (the Day of the Dead) as it is a very popular Mexican holiday to honor the deceased that has been declared by UNESCO Intangible Cultural Heritage of Mexico. It is celebrated annually on November 1st and 2nd and contrasts with the solemnity in which other cultures celebrate All Saints' Day.

Día de los muertos, Mexico city

Photo by Mario Rodriguez @mgiovani

The popular belief is that the souls of the deceased return on el Dia de los Muertos and are expected with offerings from the living. Offerings (ofrendas) of the Day of the Dead can be food, drink, flowers and favorite objects of the deceased. The offerings have a lot of symbolism, for example:

  • Water, so that the souls can clean themselves and quench their thirst
  • Salt, for the body to return without being corrupted
  • White tablecloth, to maintain purity
  • Incense, to purify the air and avoid evil spirits.
  • Skulls, to remember that Death is always present
  • A portrait covered and only visible through a mirror, a symbol that the deceased is but no longer exists.
  • Pan de muerto (bread), as a symbol of fraternity
  • Flowers, which represent the festivity

Each family has its own customs and will change elements according to their own traditions. Unlike Halloween, which is intended to scare away spirits, the intention in the Day of the Dead is to attract our loved ones and deceased with the offerings.

In addition, cemeteries are visited and candles are placed to illuminate the path of souls. The cemeteries usually  remain open throughout the night so that people can honor their dead.

This festivity is originally from Mexico and is celebrated especially there but you will also find celebrations of el Dia de los Muertos in some places in Central America and in communities in the United States with a strong Mexican presence.

As a tourist it represents an unforgettable experience and there are countless recommended destinations to enjpy this day as Aguascalientes, Cholula, Ciudad de México, Cuernavaca, Guadalajara, Huaquechula, Huasteca Potosina, Oaxaca, Ocotepec, Patzcuaro, Playa del Carmen, Puerto Vallarta, San Andrés Mixquic, San Miguel de Allende, Santiago de Queretaro, Tehuetlan, Tehuixla, Teotihuacan, Tlaquepaque, Toluca, Xalapa, Xochimilco, etc.

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La Catrina, día de los muertos

Photo by fer gomez @fergomez

¿What do you think?

The next Day of the Dead is just around the corner. Would you like to travel to live the experience? What would you think of visiting Mexico  this November?

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Día de los Muertos

Seguramente habrás oído hablar del Día de los Muertos y es que es una festividad  mexicana para honrar a los difuntos que está declarada por la UNESCO Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de México.  Se celebra anualmente el día 1 y 2 de noviembre y choca con el recogimiento con el que se vive en otras culturas el Día de Todos los Santos. 

Día de los muertos, Ciudad de México

Foto de Mario Rodriguez @mgiovani

La creencia popular es que las almas de los difuntos regresan durante el Día de los Muertos y se les recibe con expectación presentándoles ofrendas para rendirles tributo.  Ofrendas del Día de los Muertos pueden ser comida, bebida, flores y objetos preferidos de los fallecidos para su encuentro con los vivos. Las ofrendas  tienen mucha simbología por ejemplo: 

  • Agua, para que las almas puedan asearse y saciar su sed
  • Sal, para que el cuerpo pueda volver sin corromperse
  • Mantel blanco. para mantener la pureza
  • Incienso,  para purificar el aire y evitar los malos espíritus.
  • Calaveras, para recordar que la Muerte está siempre presente
  • Un retrato tapado y sólo visible a través de un espejo, símbolo de que el difunto está pero ya no existe.
  • Pan de muerto, como símbolo de fraternidad
  • Flores, que representan la festividad

Cada familia tiene sus propias costumbres y añadirán o eliminaran elementos según sus propias tradiciones. A diferencia de Halloween, en la que se pretende ahuyentar a los espíritus, la intención es atraer a nuestros seres queridos ya fallecidos con la ofrenda que se les realiza.

Además se visitan los cementerios y se  colocan velas para iluminar el camino de las almas. Los cementerios suelen estar abiertos durante toda la noche para que la gente pueda honrar a sus muertos.

Esta Fiesta es originaria de México y se celebra sobre todo ahí pero también encontraras este tipo de celebraciones en algunos lugares de Centroamérica y en aquéllas comunidades de Estados Unidos con fuerte presencia mexicana.

Como turista constituye una experiencia inolvidable y hay innumerables destinos recomendables para vivir este día como Aguascalientes, Cholula, Ciudad de México, Cuernavaca, Guadalajara, Huaquechula, Huasteca Potosina, Oaxaca, Ocotepec, Pátzcuaro, Playa del Carmen, Puerto Vallarta, San Andrés Mixquic, San Miguel de Allenda, Santiago de Queretaro, Tehuetlan, Tehuixla, Teotihuacan, Tlaquepaque, Toluca, Xalapa, Xochimilco, etc.

La Catrina, día de los muertos

Foto de fer gomez @fergomez

¿Qué opinas?

El próximo Día de los Muertos está a la vuelta de la esquina ¿Te animas a viajar a vivir la experiencia?  ¿Unas vacaciones en noviembre en México te resulta atractivo?

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